Om mig: Den visdom som jag lärt mig från ett hårt drickande, snuskigt rik playboy

Jag vill dela hur evangeliet blev meningsfullt för mig.  Detta gör att du kan bättre vet där jag kommer från i mina artiklar.  (Oh och grundläggande info … mitt namn är Ragnar Öborn och bor i Canada.  Jag är gift och vi har en son.  Jag studerade vid University of Toronto, University of New Brunswick och Acadia University)

Rastlöshet i en privilegierad ungdom

Jag växte upp i en övre medelklass-professionell familj.  Ursprungligen från Sverige, Vi emigrerade till Canada när jag var ung, och då jag kom ålder samtidigt som bor utomlands i flera länder – Algeria, Germany och Cameroon, och slutligen återvänder till Canada för University. Som alla andra jag ville (och vill fortfarande) att uppleva ett fullvärdigt liv – en som kännetecknas av förnöjsamhet, en känsla av frid, och mening och syfte – tillsammans med en samhörighet med andra människor.

Bor i dessa olika samhällen – av olika religioner samt mycket sekulära kära – och att vara en inbiten läsare, Jag var utsatt för olika åsikter om vad som är ytterst ‘sant’ och vad det tog för att fåett fullvärdigt liv. Vad jag observerade var som att jag (och de flesta i väst) hade oöverträffadrikedom, teknik och möjlighet att uppnå dessa mål, paradoxala i vår tid var att de verkade så svårfångade. Jag märkte att relationer är mer disponibla och tillfälligt än för tidigaregenerationer. Termer som ‘ekorrhjulet’ användes för att beskriva våra liv. Jag hörde att om vi kan få bara ‘lite mer’ då vi skulle anlända. Men hur mycket mer? Och mer av vad?  Pengar? Vetenskaplig kunskap? Teknik? Nöje?

Som en ung person kände jag ångest förmodligen bäst beskrivs som en vag rastlöshet. Eftersom min far var en utvandrar konsulterande ingenjö

r i Afrika, Jag hängde med andra rika, privilegierad och utbildade västra tonåringar. Men livet det var ganska enkelt med några försäljningsställen att roa oss. Så drömde mina vänner och jag om dagarna vi kunde återvända till våra hemländeroch njuta av TV, god mat, möjligheter, och användarvänlighet västra bor – och då skulle vi vara ”nöjd”. Men när jag skulle besöka Sverige eller Europe, efter den första biten av eufori skulle rastlöshet återvända. Och värre, Jag märkte det också i de människor som bodde där hela tiden. Oavsett de hade (och de hade en hel del av någon standard) fanns alltid behöver mer. Jag trodde jag skulle hitta ‘det’ när jag hade en populär flickvän. Och ett tag detta tycktes fylla något inom mig, men efter några månader rastlöshet skulle återvända. Jag tänkte när jag kom ut från gymnasiet då jag skulle ‘komma’… då var det när jag kunde få ett körkort och få rörlighet – då skulle min sökning vara över. Nu när jag är äldre jag hör folk tala för pensionering som biljetten till tillfredsställelse. Är att det? Vi tillbringar hela vårt liv jagar en sak efter den andra, funderar nästa sak runt hörnet kommer att ge det till oss, och sedan … våra liv är över? Det verkar så meningslöst!

Salomons visdom av

Under dessa år, på grund av denna rastlöshet som jag såg i mig och runt mig, skrifter av Salomo gjorde en djup inverkan på mig. Salomo, en kung i det gamla Israel känd för sin visdom, skrev flera böcker i gamla testamentet. I Predikaren, Han beskrev denna samma ofrånkomliga känsla av rastlöshet som jag upplevde. Han skrev:

1-2 Jag sa för mig själv: Nu ska du vara glad! Njut av allt och gör dig glada dagar! Men jag upptäckte att det också var meningslöst.Det är dumt att alltid skratta och meningslöst att jämt försöka vara glad!

Men mitt i mitt sökande efter att bli vis kom jag på idén att pigga upp mig med vin.Men det var dåraktigt och jag insåg vad som var rätt för människan att göra under sin levnad.

4-6 Sedan trodde jag att jag skulle bli nöjd genom att sätta igång stora byggnadsprojekt. Jag byggde hus och anlade vingårdar, trädgårdar, parker, fruktodlingar, och slutligen byggde jag stora dammar som skulle användas för bevattning av alla planteringar.

7-8 Därefter köpte jag slavar, både män och kvinnor, och andra föddes i mitt hem. Jag skaffade mig också väldiga fårhjordar och annan boskap, mycket större än någon av de andra kungarna före mig hade haft. Och från de provinser som jag regerade över samlade jag in mängder av silver och guld.För att få underhållning skaffade jag mig en sångkör som bestod av både män och kvinnor. Dessutom var jag omgiven av vackra kvinnor.

Jag blev alltså större och mäktigare än någon av de tidigare kungarna i Jerusalem, och jag litade till min vishet och min klarsyn för att kunna bedöma allt.

10 Jag skaffade mig allt jag ville ha och behövde inte avstå från något som kunde göra mig glad. Jag tyckte om att arbeta hårt, och den glädjen var egentligen den enda lön jag fick för allt slit.

(Ecclesiastes2:1-10)

Rikedom, berömmelse, kunskap, projekt, kvinnor, nöje, kungariket, karriär, vin… Salomo hade allt – och mer av det än någon annan av hans dag eller vår. Smarta av en Einstein, en Bill Gates, rikedomar en Mick Jagger, sociala/sexuella liv tillsammans med en royal stamtavla som av prins William i den brittiska kungafamiljen – alla rullade in en. Vem kan slå det kombinationen? Du skulle tro att Salomo, av alla människor skulle ha varit nöjd. Men han avslutade:

Författare: Salomo, kungen i Jerusalem, Davids son, Predikaren.

Allt är meningslöst, det finns ingenting som är värt något.

3-7 Vad får egentligen en människa ut av allt sitt arbete? Generationer kommer och går, men det gör varken till eller från. Solen går upp och ner och skyndar sig runt för att gå upp igen. Vinden blåser åt söder och åt norr, fram och tillbaka utan att komma någonstans. Floderna rinner ut i havet, men havet blir aldrig fullt, och vattnet återvänder till floderna och flyter sedan än en gång ut i havet.

8-11 Allt detta är oerhört tröttsamt. Det spelar ingen roll hur mycket vi får se, för vi blir ändå aldrig nöjda. Och hur mycket vi än får höra får vi inte nog.Historien upprepar sig. Ingenting är nytt under solen. Allt har gjorts eller sagts tidigare. Kan man peka på något som verkligen är nytt? Hur kan man veta att det inte redan fanns för längesedan? Vi vet inte vad som har hänt i det förflutna, och i framtiden kommer inte heller någon att veta vad vi haft för oss.

12-14 Jag, Predikaren, var kung i Israel och bodde i Jerusalem. Jag bestämde mig för att utforska hela universum. Då upptäckte jag att det inte var någon lycklig lott Gud hade tilldelat människan. Allt hon gör är meningslöst, det är som att jaga efter vinden.

(Ecclesiastes1:1-14)

 

11 Men när jag såg på allt det som jag hade prövat, tyckte jag alltsammans var meningslöst, precis som om jag jagat efter vinden, och ingenstans fann jag något som hade verkligt värde.

12 Då började jag att jämföra vishet med dårskap, och vem som helst borde komma till samma slutsats som jag gjorde:

13-14 Vishet är förmer än dårskap, precis som ljuset är bättre än mörkret, och att den vise har förmåga att se, medan dåren är blind. Men ändå upptäckte jag något som var gemensamt för både visa och dårar, nämligen att

15 alla kommer att dö. Jag kommer att dö precis som dåren. Och vad har då all min vishet för värde? När jag insåg detta fann jag också att visheten var meningslös,

16 för den vise och dåren ska ju båda dö, och snart är de glömda.

17 Därför hatar jag livet, eftersom alltsammans är så meningslöst. Ja, allt, allt är tomhet och som att jaga efter vinden.

18 Det retar mig att jag måste lämna frukten av allt mitt arbete åt andra.

19 Och vem vet om min son kommer att bli vis eller dåraktig? Ändå kommer allt jag har att överlämnas åt honom. Det bekymrar mig verkligen!

20-23 I min förtvivlan slutade jag därför upp med att söka tillfredsställelse genom hårt arbete. Jag förstod att även om jag använde hela mitt liv till att söka efter vishet och kunskap så måste jag en dag lämna alltsammans till någon som inte lagt två strån i kors för att få det. Utan att behöva prestera något får han allt. Och det är inte bara dåraktigt, utan även orättvist. Vad får alltså en människa för allt sitt hårda arbete? Jo, dagar fyllda av sorg och bekymmer och bittra, sömnlösa nätter. Allt detta är ju i högsta grad löjligt.

(Ecclesiastes2:11-23)

Knappast glad! I en av hans dikter, Höga Visan, Han spelar en erotisk, glödhet kärleksaffär som han hade – det som verkar mest sannolikt att ge livslånga tillfredsställelse. Men i slutet, kärleksaffären inte gav honom varaktig tillfredsställelse som vi vet från Predikaren.

Vart jag såg, bland mina vänner eller i samhället, Det verkade som Salomos sysselsättningar för ett fullvärdigt liv var de överallt prövas. Men han hade redan berättade att han inte hade kunnat hitta den på dessa banor. Så kände jag att jag förmodligen inte skulle hitta det det och skulle behöva titta påen vägen mindre reste.

Tillsammans med alla dessa frågor var jag störd av en annan aspekt av livet. Det oroliga Solomon samt.

19 Både människor och djur andas ju samma luft, och alla dör de. Människan har inget företräde framför djuren.

20 Alla går mot samma mål – till den jord som de har kommit ifrån och måste vända tillbaka till.

21 Vem kan bevisa att människans ande stiger uppåt och djurens ande far ner i jorden?

(Ecclesiastes3:19-21)

Woody Allen jämfört med Solomon

Döden är fullständigt finalen och regerar absolut över våra liv. Som Salomo sade, Det är ödet för alla människor, bra eller dåligt, religiös eller inte. Woody Allen regisserad och släppt filmen You Will Meet A Tall Dark Stranger. Det är en rolig/allvarlig titt på döden. I en intervju på Cannes Film Festival avslöjade han sina tankar om döden med sin varumärke humor.

”Min relation med döden förblir densamma – Jag är starkt emot den. Allt jag kan göra är att vänta. Det finns ingen fördel att få äldre – du får inte smartare, du får inte klokare, du får inte mer fyllig, du får inte mer vänligt – ingenting händer. Men ryggen gör ont mer, du får mer matsmältningsbesvär, din syn är inte lika bra och du behöver en hörapparat.  Det är en dålig affär att bli äldre och jag skulle råda dig att inte göra det om du kanundvika det. ”

Han avslutade sedan med hur man bör möta livet gett oundvikligen döden.

”Man måste ha sin vanföreställningar att leva. Om du ser på livet blir alltför ärligt och alltför tydligt liv outhärdlig eftersom det är en ganska bister enterprise. Detta är mitt perspektiv och har alltid varit mitt perspektiv på livet – Jag har en mycket dyster, pessimistisk syn på det… Jag tycker att det [liv] är en dyster, smärtsamma, mardrömslika, meningslösa erfarenhet att det enda sättet att du kan vara glad om du berätta självnågra ligger och lura dig själv ”.

Så är de våra enda val? Antingen ta ärlig väg Salomo och vara avgick för att uttala hopplöshet och meningslöshet, eller ta rutten av Woody Allen och ‘berätta själv vissa lögner och lura mig själv’ så kan jag leva under en mer lycklig ‘delusion’?  Varken verkar mycket attraktiva. Anknytas nära med döden var frågan om evigheten. Finns det verkligen en himmel, eller (mer oroväckande) finns det verkligen en plats för evig dom – Helvetes?

Alla dessa frågor och frågor silats inom mig. I mitt sista år på gymnasiet fick vi ett uppdrag att samla in hundra bitar av litteratur (dikter, sånger, korta berättelser etc.) i en antologi. De flesta av min antologi behandlat dessa frågor och det får mig att ‘träffa’ och höra många andra som också brottats med dessa samma frågor. Och träffa dem jag gjorde – från alla sorters epoker, utbildningsbakgrund, livsstil filosofier och genrer. Det fanns Satisfaction av de rullande stenarna, Time av Pink Floyd, och Ozymandius av Shelley, Samuel Coleridge, W.H. Auden, Shakespeare, Frost och så vidare.

Evangeliet – redo att överväga det

Jag ingår också några av de välkända diskurserna genom Jesus som noterats i de bibliska evangelierna. Så var tillsammans med lyriska stycken som nämnts ovan lärdomar från Jesus som:

10 Tjuvens ärende är att stjäla, döda och förstöra. Mitt ärende är att ge evigt, överflödande liv.

(John10:10)

Den växte på mig att kanske, kanske, här var ett svar som kanske tagit upp dessa frågor och frågor som Salomo, dessa författare, och jag frågade. Trots allt evangeliet (som jag hade bara varit ett mer eller mindre meningslösa religiösa ord) menade bokstavligen ‘bra nyheter’. Var den evangelium verkligen goda nyheten? Eller var det mer eller mindre hörsägen? Svara på det jag visste att jag behövde för att resa ner två vägar. Först, jag behövde för att börja utveckla en informerad förståelse av evangeliet. För det andra hade jag bott i olika religiösa kulturer, hade träffat människor och läst författare som hade många invändningar, och höll idéer i opposition, det bibliska evangeliet. Dessa var informerade och intelligenta människor. Jag behövde för att utveckla en sund grund för tron – När det gäller evangeliet, liksom andra läror – och testa dessa föreställningar. Jag behövde tänka kritiskt om evangeliet, utan bara vara en mindless kritiker.

Det finns en mycket verklig mening att när en inleder denna typ av resa man aldrighelt fram, men jag lärde mig att evangeliet ger svar på dessa frågor. Dess hela poängen är faktiskt att ta itu med dem – ett fullvärdigt liv, död, evighet och praktiska frågor som kärlek i våra familjerelationer, skuld, rädsla och förlåtelse. Den evangeliumpåstående är att det är en foundation som vi kan bygga våra liv på. En kanske inte nödvändigtvis gillar de svar som tillhandahålls av evangeliet, en kanske inte håller med dem eller tro på dem, men med tanke på att det tar upp dessa mycket mänskligafrågor det vore dumt att förbli okunniga av dem.

Jag har också lärt mig att evangeliet tidvis gjorde mig ganska obekväm. I en tid närså mycket förför oss att bara leva Comfortably Numb  Evangeliet utmanade unapologetically mitt hjärta, sinne, själ och styrka att, även omden erbjuder liv, inte det erbjuder ett lätt. Om du tar tid att överväga evangeliet kandu hitta samma.